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Combustível para satélites e foguetes também está ficando "verde"

Data: 18/03/2010 13:16:59 Fonte: Inovação Tecnológica
hr

Na hora de encher o tanque de combustível de um veículo espacial, os técnicos têm que vestir capacetes e roupas protetoras que os deixam parecidos com astronautas. A precaução é necessária por causa do combustível utilizado em satélites ou sondas, a hidrazina.

Os "frentistas espaciais" da ESA, vestidos a caráter para abastecer o telescópio espacial Planck, visto ao fundo. [Imagem: ESA-CNES-Arianespace]Por conta disso, a Agência Espacial Europeia (ESA) está buscando um substituto para o combustível, que seja menos perigoso e também mais limpo.

O projeto, conduzido junto com o Grupo de Corporações Espaciais da Suécia, envolve também o desenvolvimento de propulsores que funcionem com o novo tipo de propelente.

Hidrazina

Usado primeiramente em foguetes da Luftwaffe, na Alemanha, durante a Segunda Guerra Mundial, a hidrazina continua o principal combustível para que os satélites corrijam suas órbitas e realizem manobras no espaço.

A hidrazina tem propriedades muito valiosas para os cientistas espaciais, como a capacidade de se inflamar facilmente quando em contato com um agente oxidante. Mas o propelente é altamente corrosivo e extremamente tóxico.

Quando liberado no ambiente se degrada em alguns dias, mas tem o potencial de causar danos a plantas e à vida marinha. Uma exposição de apenas 50 partes por milhão já é considerada potencialmente perigosa a humanos.

Combustível alternativo

A ESA já chegou a uma alternativa, que vem sendo testada. Denominado LMP-103S, o combustível é baseado em dinitramida de amônio (ADN), misturado a metanol (álcool metílico), amônia e água.

 

Pequeno motor-foguete de satélite, que funciona com o novo combustível verde. [Imagem: ECAPS]O ADN tem um rendimento 30% superior ao da hidrazina e é muito menos tóxico. Ele é mais seguro para ser transportado e dispensa o uso de vestimentas especiais para a sua utilização", disse Mark Ford, chefe da divisão de engenharia de propulsão da ESA.

"Mas é bom ressaltar que nenhum combustível de satélites ou de foguetes jamais será tão inofensivo como a água. Além disso, sabemos que não vamos substituir a hidrazina completamente, mas esperamos oferecer uma alternativa aceitável para a indústria espacial", destacou.

Combustível verde

Segundo Ford, ao reduzir os riscos pela troca por um combustível para satélites mais seguro, além de mais limpo, as missões teriam seus orçamentos reduzidos.

"Os satélites poderiam sair da fábrica já com tanques cheios. Atualmente, eles são abastecidos nas plataformas de lançamento, na última hora, por motivos de segurança", disse.

Os engenheiros da ESA pretendem utilizar o novo combustível no lançamento de um satélite sueco Prisma ainda este ano. O combustível verde para satélites também está sendo considerado para a missão Proba-3, que tem como um de seus objetivos justamente testar novas tecnologias espaciais.

hr

Leia na íntegra em
http://www.inovacaotecnologica.com.br/noticias/noticia.php?artigo=combustivel-para-satelites-e-foguetes&id=010130100318
 
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